La fouine et le proton

Ce pourrait être une fable de La Fontaine. L’histoire concerne l’accélérateur de particules le plus puissant du monde, celui du CERN (Organisation européenne pour la recherche nucléaire). Ce grand collisionneur d’hadrons en forme d’anneau souterrain de 27 kilomètres construit autour de Genève a été arrêté par une malheureuse fouine. Les fouines plutôt connues pour leurs dégâts dans les poulaillers n’étaient pas, à ce jour, répertoriées parmi les amateurs de protons. Qu’a-t-il bien pu passer sous le nez de celle-ci pour qu’elle ait envie de goûter du Higgs-Englert pères des particules? En tous les cas, mal lui en a pris car elle n’a pas survécu au choc électrique causé par sa morsure. Elle est morte!Et l’accélérateur? Le puissant collisionneur capable de véhiculer les milliards de protons accélérés à la vitesse de la lumière et qui se collisionnent des centaines de millions de fois par seconde pour trouver de nouvelles particules, ce puissant engin de 27 km a été mis à mal par la simple morsure de miss fouine. Un transformateur de 66 kilovolts a été endommagé provoquant un court-circuit qui a certes grillé la fouine mais aussi arrêté la machine pour plusieurs jours. Une révision complète devra même être effectuée, a précisé le porte-parole du Cern. On peut se demander pourquoi sa présence n’a pas été détectée par des signaux. Ils ne doivent pas manquer autour de cette installation. C’est là que nous rejoignons Jean de La Fontaine dans le Chat et un vieux rat: «La méfiance est mère de la sûreté».Questions subsidiaires: Pour l’assurance, la fouine était-elle Suisse ou Française? Et que ferons-nous si les fouines se mettent à aimer les réacteurs nucléaires?

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